Жером Де Витт

Время идет, я бы даже сказал летит. У «ДеВитта» (DeWitt) случались как взлеты, так и падения. Наш главный приоритет сегодня – это качество продукции и обслуживания. Я всегда сравниванию производство часов с автопромом: они устроены похожим образом. И там и там широко распространена история, когда пара творческих энтузиастов основывают собственное маленькое дело, а затем оно разрастается в крупный бизнес. Если говорить об автомобилях, то сейчас во всем мире насчитывается всего шесть-семь групп производителей. В часовой же отрасли – помимо четырех-пяти групп вроде «Ришмон» (Richemont Group) и отдельных крупных марок – до сих пор занято множество небольших фирм и независимых часовщиков. 

Лично я придерживаюсь следующей философии: в мире, в жизни уже все существует. Ничего принципиально нового изобрести нельзя: все уже изобретено – ну или почти. Я бы никогда не стал называть себя изобретателем, у меня не такое самомнение. Но на окружающие нас вещи и явления всегда можно посмотреть под другим углом – и это все в корне поменяет. Я попросту стараюсь внимательно смотреть по сторонам. Никогда не провожу каких-то специальных исследований: идеи приходят мне в голову сами по себе.

Взять, например, модель «Академия Математикал» (Academia Mathematical). Вы же помните, там нет стрелок, а для индикации времени используются цифры, закрепленные на зубчатых колесах? Когда у меня только родилась эта задумка, я был уверен: если сохранить привычную передаточную систему с трибами, ничего не выйдет. Трение будет слишком большим, потребуется слишком много энергии, а при избытке энергии высок риск того, что механизм сломается. 

Часы Academia Mathematical.

Решение нашлось совершенно случайно. Как-то раз я ехал на машине за городом и наткнулся на заводик по производству бутилированной воды из горных источников. Мне стало любопытно, и я остановился посмотреть. Вода сначала поступает в хранилище, а затем по небольшому желобу разливается прямо в пластиковые бутылки, которые выдувают на специальном автомате из разогретых преформ. Весь процесс занимает считанные секунды: фить-фить-фить – и готово. Мне тогда вспомнилась комедия Чаплина «Новые времена», где директор завода потребовал увеличить скорость конвейера, из-за чего механизм сломался и героя затянуло внутрь. К чему я все это говорю? К тому, что оборудование на том заводике далеко не новое, при этом скорость, с которой оно выдает готовые бутылки, поражает. В чем секрет? Все оказалось очень просто: станки были оборудованы передаточной системой с кулачками. В том конкретном случае они были прямоугольными, но форма может быть какой угодно. Благодаря этому для работы требуется меньше энергии. Вот так и появились на свет «Математикал». 

Часы Academia Mathematical, оборотная сторона.

Раз все уже существует, нужно быть открытым и любопытным. Я часто повторяю: «Почему бы и нет? Надо попробовать!» В этом состоит вся сущность «ДеВитта». На счету нашей марки множество патентов, в частности на калибр с дифференциалом. До нас никто и не думал оснащать дифференциалом часы, а сегодня многие сложные модели без него нельзя и представить. Я не знаю, почему у меня возникают те или иные идеи, и часто сомневаюсь, получится ли. Но удивительным образом всегда что-то да получается. 

Моей жене, кстати, такой подход очень не нравится. Она вечно пилит меня: давай работай, придумывай! Но я не могу работать, что называется, из-под палки. Творчество не приемлет давления, для него нужна свобода. К тому же современный рынок требует, чтобы ты обязательно отличался от других, имел свою изюминку. Кому-то твои творения будут по вкусу, кому-то нет. Но таковы правила игры. Это тем более актуально для таких небольших компаний, как наша: мы можем добиться успеха, только предлагая покупателям что-то по-настоящему и необычное, и стоящее. 

Часы Academia Endless Drive.

Раньше мы во главу угла ставили разнообразие. В самом начале предлагали много часов из золота, только недавно перешли к стали и титану. В прошлом году мы произвели более тысячи экземпляров самых разных моделей. Это явный перебор. Я даже не смогу рассказать вам про все – никакого времени не хватит. Какой смысл что-то придумывать и даже не иметь возможности об этом рассказать? Вот мы и решили: хватит распыляться. Так, в последнее время мы сосредоточили основные усилия на линейке «Академия», которая в этом году пополнилась новинкой с «Эндлесс Драйв» (AcademiaEndlessDrive) с «бесконечным винтом». В ближайшее время планируем серьезно сократить модельный ряд – до двух-трех десятков моделей. Еще у меня есть желание выпустить одни очень симпатичные женские часы. Пока я в некоторых сомнениях, но, думаю, попробовать стоит. 

Мы стараемся делать высококачественные часы с привлекательным дизайном, за которым стояла бы интересная, а главное, понятная идея. В этом году она следующая: основная энергия в заводном барабане всегда идет через кулачки, поэтому кулачки – главное звено в системе распределения энергии. Проектируя «Эндлесс Драйв», я решил поместить прямо по центру циферблата открытый «бесконечный винт» (червячную передачу). При заводе пружины он скользит вверх, а по мере ее разматывания, вращаясь, перемещается вниз. Таким образом, зеленый и красный сектора на червяке, видные через прорезь в циферблате, служат индикатором запаса хода. Червячные колеса при этом служат для защиты пружины от перезавода. Все донельзя просто. Дизайн у часов более чем узнаваемый: глядя на них, сразу понимаешь, что перед тобой девиттовское творение. 

Какие еще усложнения стоит ждать в рамках «Академии»?Обязательно будут турбийоны, но не только. На следующий год у нас запланирован выход модели с изображением Земли и индикацией времени в двух часовых поясах. Помимо этого, сейчас разрабатываем часы с минутным репетиром и большим боем – для нас это станет большим достижением. 

Как приняли «Эндлесс Драйв» покупатели? Модель произвела настоящий фурор. Необычный внешний вид сразу же привлекает внимание. Все подходят, интересуются, спрашивают: «А это что такое? А для чего?». Многие потом делятся с друзьями, так что мы уже получили немало заказов – только со вчерашнего дня 20. Людям нравится, что часы абсолютно не похожи на другие и при этом их удобно носить, циферблат легко читается, интересная механика, узнаваемый стиль. 

В прошлый раз мы виделись с вами в 2008-м. Чему вы с тех пор научились? Какой опыт приобрели? Как вы сами сказали в начале, у вас были и взлеты, и падения. Что помогало двигаться дальше?Самое неприятное – это разочароваться в том, кому ты доверял, считал надежным партнером, перед кем открыл много возможностей. Я всегда следую такому принципу: стараюсь привлечь к сотрудничеству человека со знаниями, которого, в свою очередь, всячески поддерживаю и в кого вселяю уверенность. Человек знающий, но неуверенный в себе вряд ли достигнет высот, а вот сочетание знаний и уверенности – это двойной шанс на успех. 

Упомянутый вами 2008-й год стал временем перемен: наше дело развивалось настолько бурно, что я перестал справляться в одиночку. Я крутился как белка в колесе и все равно не успевал, поэтому решил нанять помощника. Я нашел, как мне казалось, подходящего человека, но он меня обманул. Начал подделывать цифры отчетности. Куда ни посмотрю – везде ложь и приписки. 

С этим было нелегко смириться. И все же мы с женой решили начать с чистого листа. Нам это удалось. Жизнь есть жизнь, всем рано или поздно приходится преодолевать трудности. Мы не опускали руки, экспериментировали с разными идеями, начали выпускать часы попроще и подешевле – из стали и тому подобное. В итоге, как я уже говорил, решили сократить ассортимент: лучше меньше, да лучше. По правде говоря, я и не предполагал, что мои задумки найдут такой отклик среди энтузиастов. Теперь я вижу: люди наши творения ценят, а это значит, курс выбран правильный. Женева, январь 2018 г. Беседовал Д.П.