Часовые бренды, которые намереваются в январе 2019-го принять участие в ежегодно проводимом женевском Салоне высокого часового искусства SIHH, начинают потихоньку приоткрывать карты. Разумеется, основные козыри все будут придерживать до понедельника 14 января, когда шоу откроется официально. Компания Piaget, усердно поработавшая в последние годы по побиванию всех и всяческих рекордов в предпочитаемой ею специализации тонких механизмов и ультратонких часов, в предновогоднюю пору (для ценителей часового искусства скорее предсалонную или предженевскую) предлагает часы декоративные. Прямо из шкатулки да на рождественскую ёлку. 

«Пьяже» в своём жанре: тонкий корпус, тонкий автоматический механизм и декоративный циферблат, изготовленный из метеорита.

Специализация на тонких механизмах даёт дизайнерам бренда неоспоримое преимущество – они могут творить, не особенно заботясь о том, что дополнительный декор сделает часы излишне толстыми, крупными, массивными… Это правило срабатывает и в тех новинках, что компания «Пьяже» сочла возможным показать недавно. А в двух из них, часах Altiplano Automatic Meteorite и Altiplano Tourbillon Meteorite, поставлены превосходные метеоритные циферблаты. Циферблаты из разнообразных декоративных и драгоценных камней – ещё одна специализация «Пьяже», такие модели выпускались во множестве в 1970-е, а затем их выпуск был возобновлён в 2000-е. 

На тёмно-сером метеоритном циферблате Altiplano Automatic Meteorite контрастно выделяется характерная для метеоритного железа видманштеттенова структура.

Если в большинстве минеральных образцов, идущих на производство каменных циферблатов, требуется лишь аккуратно разрезать заготовку, не расколов получающиеся при этом пластинки, и отполировать лицевую поверхность, то в отделке метеоритных циферблатов применяется более изощрённая техника. Дело в том, что самое ценное с точки зрения декора в метеоритном железе – не его происхождение или состав, а характерная структура кристаллического материала, в которой наблюдается слоистое расположение участков несколько различающегося химического состава. Наиболее существенна вариация содержания никеля. Эта структура, называемая видманштеттеновой по имени австрийского учёного А. Видманштеттена (самое трудное – научиться произносить его фамилию правильно и без запинки), одного из её первооткрывателей, должна быть в максимальной степени выявлена, а без того и метеорит не метеорит. По меньшей мере, если иметь в виду декоративное применение этого материала, а иного, собственно говоря, ещё не придумали. 

Altiplano Automatic Meteorite, розовое золото, 40 мм, автоматический Калибр 1203P с мини-ротором, лимитированная серия из 300 экземпляров.

Чтобы выявить видманштеттенову структуру, пластинки метеоритного железа протравливают кислотой. Известно, что никель – один из тех металлов, присутствие которых в стали придаёт ей нержавеющее свойство, поэтому те участки метеоритных заготовок, где никеля меньше, протравливаются быстрее и глубже. Потом метеоритное железо защищают от окисления, применяя различные покрытия, так как несмотря на наличие никеля метеориты, как правило, во влажной атмосфере всё-таки ржавеют. При отделке циферблата часов Altiplano Automatic Meteorite было использовано покрытие, дающее слегка тепловатый тёмно-серый фон, а для метеоритного циферблата модели Altiplano Tourbillon Meteorite был выбран импозантный тёмно-синий фон. 

Altiplano Tourbillon Meteorite, розовое золото, 41 мм, Калибр 670P с ручным заводом, лимитированная серия из 28 экземпляров.

Общедоступных источников метеоритного железа для производства циферблатов немного. Александр Минахин, один из ведущих российских специалистов по метеоритам, к которому я обратился за консультацией, сказал по поводу двух новых моделей Altiplano, что, вероятно, в часах Altiplano Automatic Meteorite использован фрагмент метеорита Муонионалуста, а в часах Altiplano Tourbillon Meteorite – Гибеон. В принципе, это не так уж и важно, какие точно метеориты использовались, метеоритные циферблаты прекрасны независимо от происхождения, и для часовых циферблатов, как правило, выбирают превосходный материал. Как это и сделали в «Пьяже». Пока что не ищите дополнительную информацию об этих часах на официальном сайте бренда, похоже, она будет опубликована лишь 14 января, когда откроется женевский Салон высокого часового искусства SIHH-2019. Следите также за нашими публикациями. А.К.