Признайтесь, вы скорее всего не знаете, что на 1940 год были запланированы Олимпийские игры в Хельсинки и что к этим играм Longines приготовили секундомер, позволявший считывать 1/10 секунды, и наверняка никогда не встречали часы Longines Nonius.

В конце 1960-х в Longines придумали довольно забавный подход к вопросу улучшения точности показаний хронографа, выпустив модель Nonius. Часы имели дополнительную шкалу-индикатор, прикрепленную к кончику секундной стрелки хронографа для обеспечения большей точности при считывании результатов измерения. Для любознательных и внимательных отметим, что, nonius – это термин, который использовался в английском языке до конца 18-го века для описания так называемой шкалы Вернье, по имени французского математика Пьера Вернье, который изобрел свою шкалу в 1631 году, в то время как Педро Нуньес (Nonius на латыни) разработал свой вариант за 90 лет до него. В русском языке nonius – это нониус.

Шкала Вернье, или нониус – это способ более точного считывания точки между двумя отметками на шкале. Математика сложна, но польза проста; принцип работы шкалы основан на том факте, что человек гораздо точнее замечает совпадение делений, чем определяет относительное расположение одного деления между другими. В часах Longines Nonius шкала действует как своеобразное увеличительное стекло для трудночитаемой секундной шкалы циферблата – нониус, закрепленный на стрелке, короче секундной шкалы циферблата на 1/10. На каждую десятую секунды секундная стрелка находится за маркером секунд циферблата, а соответствующий индекс на мобильной шкале приходит в идеально ровное положение.

Longines впервые выпустили этот причудливый хронограф в 1968 году, используя «облегченный» вариант своего калибра 30CH – был удален вспомогательный циферблат секунд, и ему присвоили название Cal. 538 (не путать с гораздо более поздним кварцевым калибром 538), позже механизм заменили на Cal. 332, по сути это был переименованный Valjoux 726. Часы с чудной секундной стрелкой выпускали до 1972 года, то есть в течение 4 лет, и это серьезное достижение, ибо стрелка-нониус была ни чем иным как дизайнерским решением, не имевшим никакой практической ценности.

Отчего так? Посмотрите на использовавшиеся мехнизмы. Калибр Longines 30CH работал с частотой 2,5 Гц, выдавая пять ударов в секунду и соответственно пять позиций, на которые может «сесть» секундная стрелка. Поэтому разрешение 1/10 секунды бесполезно, если только не используется механизм хронографа с частотой 5 Гц, как Zenith El Primero. Замена на Cal. 332, что работал на частоте 3 Гц, выдавая шесть ударов в секунду, только усугубило ситуацию. С нониусом, настроенным на считывание десятых долей секунды, единственное возможное выравнивание будет в точке 0,5 секунды, все прочие просто бесполезны.

У диковинного дизайна был еще один недостаток – вес самой шкалы. Расположенный на кончике секундной стрелки, этот дополнительный вес создавал большой крутящий момент при сбросе хронографа. Это означало, что стрелка по меньшей мере плохо выравнивалась, а иногда и просто «падала».

Признав пусть бесполезным функционально, но довольно интересным внешне, на Longines Nonius следует смотреть как на предмет, связанный с историей олимпийских игр. Шкала нониуса была впервые применена в часах марки, гораздо лучше оборудованных, чтобы использовать её реальные преимущества – спортивный хронометр Longines на 5 Гц готовили к работе во время отмененных Олимпийских игр 1940 года, запланированных в Хельсинки. Почти 30 лет спустя, на Олимпийских играх в Мексике в 1968 году Longines делили с Omega статус хронометристов, и нониус выступил достойно, позволяя фиксировать спортивные достижения, точность которых теперь, правда, в большей степени зависила от скорости реакции судей. А.Х. и Д.П.