Мало кто нынче сверяет время по часам на руке, и еще меньше задумываются, что они, кроме указания времени, видят. А ведь циферблат в такой же великой степени формирует наше восприятие часов, как и корпус. Давайте посмотрим, что в истории циферблатов было интересного.

В условно-тёмные времена, то есть до тех самых пор, пока электрический свет не стал нормой общественной жизни, в ночное время с относительной лёгкостью узнать, который час, могли лишь те, кто жил недалеко от церкви или городских курантов (если те отбивали время), или те, кто мог позволить себе часы с репетиром. Напомним, четвертной репетир создал Даниэль Куар в 1680 году, но пройдет еще 70 лет, прежде чем будет создан репетир минутный – но как и сейчас, подобная штуковина доступна была только избранным, ибо стоила дорого.

Пьер и Мария Кюри.

Вещество, что сделало возможным считывание показаний с циферблата в кромешной тьме – радий – открыли Мария и Пьер Кюри в 1898 году. Возможность использования светящегося радия для окрашивания стрелок и циферблатов часовщики оценили быстрее прочих – светящаяся краска была изобретена в 1902 году Уильямом Хаммером (William J Hammer), который смешал радий с сульфидом цинка, но Хаммер не сумел запатентовать свое изобретение, зато это сделал Джордж Кунц (George Kunz) из Tiffany & Co…

Рекалама: ректальные свечи для восстановления мужской сексуальной мощи.

Несмотря на то, что опасные эффекты радия были выявлены уже через 2 года после его открытия, в самом начале 20-го века ему была уготована участь прочих больших открытий – как магнетизм и электричество, радий стал решением всех медицинских проблем. Радий рекламировали как лекарство от множества болезней, выпускали зубную пасту с добавлением радия, крем для лица, трусы и даже презервативы – с катастрофическими последствиями (хотя признайте, светящийся в ночи пенис – это нечто). В те годы использование радиевой краски было наиболее распространенным в Швейцарии, где, по словам Роса Маллнера, автора книги «Смертельное свечение», «в стране было так много работающих с радием, что и в темную ночь их узнавали издалека: их волосы сияли, как ореол».

Радиоактивные презервативы – ничто так не возбуждает, как перспектива зарядиться атомной энергией.

В США, например, использовать радиолюминесцентную краску начали в 1914 году, причем менеджмент скрывал от персонала (в основном это были женщины, отсюда и название громкого дела – Radium Girls) токсичные свойства материала. Помимо раскрашивания циферблатов и стрелок, забавы ради работницы 3 фабрик (это они на заглавном фото) рисовали друг другу на лицах, красили ногти, а следуя дурной привычке облизывать кисточки, дабы придать им нужную форму, ещё и глотали смертельные дозы. Владельцы фабрик сопротивлялись справедливости и наказанию как могли, ссылались на порочное поведение и обвиняли в причинах болезней работниц сифилис, но Radium Girls смогли доказать, что руководство было в курсе рисков, но не приняло мер – дело завершилось выплатами и пенсиями пострадавшим, а также и установлением правил по охране труда. Радиолюминесцентную краску продолжали использовать вплоть до 1960-х, но заражения на рабочих местах уже не происходило.

Стронций-90.

Даже с учетом мер безопасности было ясно, что радий опасен. Альфа- и бета-частицы оставались внутри корпуса, но радий также производил гамма-лучи, которые проходили сквозь корпус и распадались, что приводило к образованию сильно канцерогенного газа – родона. В 1960-х годах произошел переход от радия к использованию «менее опасного» стронция. Стронций считался хорошим кандидатом на замену радию, но и он был не без проблем – при попадании в организм человека стронций проникает в кости и вызывает рак костей и прочие «неприятности». В швейцарском часовом деле стронций использовали многие, в том числе и Rolex – он «пробрался» в бакелитовые (бакелит, он же карболит, или полиоксибензилметиленгликольангидрид ) ободки модели 6542, в результате чего часы отозваны и ободки заменены на безопасные, из анодированного алюминия.

Прометий и тритий стали в очередь на замену стронцию – что и как там было и к чему привело мы расскажем, оценив читательский интерес к теме оформления циферблатов в принципе. А то, знаете ли, какой смысл трудиться – мы-то всё это знаем. А.Х. и Д.П.