Появление в 1990-х годах недорогих технологий производства сапфирового стекла стало важным фактором для современного часового дела. В определенной степени неким импульсом к развитию этих технологий стала выпущенная Corum модель Golden Bridge – часы, с которыми мало какие иные смогут соревноваться в прозрачности. Давайте вспомним, с чего всё начиналось.

В 1914 году Эмиль Фурко разработал способ промышленного производства листового стекла – тогда его называли плоским стеклом. Архитекторы-модернисты первыми освоили потенциал этого условно нового материала, и облик новых зданий уже не будет возможно представить без привычной нам теперь прозрачности и открытости свету. Аналогичным образом, появление в 1990-х годах недорогих технологий производства сапфирового стекла стало важным фактором для современного часового дела. В определенной степени неким импульсом к развитию этих технологий стала выпущенная Corum модель Golden Bridge – часы, с которыми мало какие иные смогут соревноваться в прозрачности.

История гласит, что идея «Золотого моста» родилась и воплотилась благодаря встрече совладельца Corum Рене Баннварта с итальянским часовщиком-самоучкой, а позже соучредителем Академии независимых часовщиков (AHCI) Винсентом Калабрезе. Калабрезе в те годы работал менеджером бутика в Кран-Монтана, известном горнолыжном курорте в самом сердце швейцарских Альп. Его состоятельные клиенты часто спрашивали о персонализированных часах, что, говорят, и подтолкнуло Калабрезе к созданию механизма, который было бы легко «кастомизировать», который был бы при этом «легковесным» и интересным конструктивно, а еще он изначально планировал использовать его в часах, лишенных привычного циферблата, то есть выставляя работу часовщика – механизм – напоказ во всей его красе.

Винсент Калабрезе.

Калабрезе представил свои часы с одним мостом на Женевском салоне изобретений (Salon International des Inventions de Genève), и получил золотую медаль. Изобретатель выбрал Corum в качестве партнера для воплощения концепции в реальность, принимая во внимание, что Corum, основанный в 1955 году, динамично развивал свои собственные дизайнерские замыслы, а сам Баннварт был очень «артистически» настроен, как и Калабрезе; их партнерство было очень удачным. Знаменитый вытянутый тонкий механизм «Золотого моста» было сложно выпускать серийно, к тому же и Калабрезе, и Баннварт хотели сделать его из 18-каратного золота. «Причина такого выбора была проста», – вспоминал Калабрезе. «Механизм хотели сделать уникальным. До нас ни кто ни когда для наручных часов механизмы из золота не делал». Понятное дело, выбор металла для изготовления механизма и дал название новым часам – Golden Bridge.

«Золотой мост» стали часами знаковыми как для Калабрезе, чья идея вытащить мастера-часовщика «на поверхность», а его труд – на всеобщее обозрение, воплотилась, так и для «Корума», чьё стремление доказать, что механика и искусство могут и должны сосуществовать гармонично в таком утилитарном предмете, как часы, осуществилось.

Корпус серийно производимых «Золотых мостов» изначально состоял из двух ограненных вручную сапфировых кристаллов довольно сложной для описания формы, эти два стекла держались между двумя золотыми деталями корпуса и фиксировались четырьмя золотыми винтами. Golden Bridge № 001 был передан Международному музею часового дела (MIH) в Ла-Шо-де-Фоне 25 сентября 1980 года, этот экземпляр выставлен там и по сей день. Нынешнему молодому поколению скорее всего невдомёк, чего мы тут разбираем это золотое чудо и в чем «прикол», так что на всякий случай поясним.

Чтобы оценить инновационность этих часов, выпущенных в 1979 году разгар так называемого Кварцевого кризиса и понять степень сложности выпуска часов с «сильно прозрачным» корпусом в то время, полезно кое-что знать о процессе изготовления синтетического сапфирового стекла. Используемый при создания часового стекла нужных размера и формы один кусок синтетического бесцветного корунда растят в пламени примерно в течение 15 часов – матери-природе требуется на это около 100 000 лет.

Изготовление стекла начинается с резки исходного синтетического сапфира алмазным иструментом. Нарезка корунда на куски-заготовки занимает от пяти до восьми часов. Заготовки затем шлифуют до нужной формы с точностью до двух сотых долей миллиметра, после чего они проходят ряд операций, выполняемых высококвалифицированными мастерами: выравнивание толщины, формирование наружных поверхностей, скашивание углов, сферическая или цилиндрическая выемка и обработка, полировка, очистка и контроль качества. Каждая форма и размер сапфирового стекла требует отдельного оборудования, и в большинстве случаев необходимые станки невозможно было приобрести, их разрабатывали под конкретного заказчика.

В 1979 году сапфировое стекло не использовалось столь регулярно, как сегодня; поэтому когда компании Seitz AG удалось создать такой идеальный граненый кристалл с отверстием для заводной головки (высверленный с использованием прецизионных алмазных инструментов, а также сделанный водостойким с прокладкой, все без ущерба для прозрачности), это было ничем иным, как промышленным чудом. Воспроизвести тот оригинальный кристалл сегодня было бы намного проще, поскольку технологии резки и полировки с тех пор прошли большой путь – но то сегодня.

Теперь самое время в нашей пьесе про «Золотой мост» появится человеку, чьё имя должно стоять в одном ряду с Н. Хайеком (старшим) и Ж.-К. Бивером… Северин Вундерман основал Severin Montres в 1972 году, в Швейцарии. Бестселлером компании были часы, производимые по лицензии Gucci, и этот бренд позволил Вундерману практиковаться в применении своего собственного креативного подхода к ведению бизнеса. С отходом Баннварта от управления компанией Corum та была выставлена на продажу в конце 1990-х, одновременно Gucci решила взять в свои руки часовой бизнес и прекратить лицензирование, а Вундерман (у которого теперь были и опыт, и средства) решил приобрести компанию под впечатлением от ее продукции, в особенной степени – «Золотого моста».

Вундерман решил перезапустить «Золотой мост» как раз к празднованию 50-летия «Корума» в 2005 году и взялся за удивительно большой проект по изменению механизма, чтобы сделать его более надежным в рамках требований современной эпохи, сохранив при этом целостность этого произведения часового искусства.

Вундерман придерживался мнения, что время требовало четкого переопределения размеров мужских и женских корпусов, так как в 2000-е часы для мужчин увеличивались в размерах, как на дрожжах. Модернизированный корпус состоял из четырех частей вместо прежних двух: один сзади, один спереди и по одному на каждой боковой стороне. Сапфировые кристаллы устанавливались в раму из золота или платины. Новый дизайн сделал корпус намного более устойчивым к ударам и подчеркнул прямолинейность механизма. Благодаря своим художественным способностям Вундерман сумел после первого ограниченного выпуска изготовить множество вариаций «Золотого моста» с использованием драгоценных металлов и драгоценных камней.

Изящный Калибр 13 уступил место более надежному калибру CO 113 как раз к 50-летнему юбилею марки, в чем Вундерману помогала Vaucher Manufacture из Флёрье. Оригинальный механизм отличался превосходным дизайном, но не был лишен ряда технических проблем, а ещё его невозможно было его «развивать», кроме как украшательством – нельзя было добавить, скажем, турбийон, а куда без турбийона в 2000-е?

Обновленный, более надежный и точный механизм открыл двери творчеству и как результат – появлению множества вариантов, первый из которых мы увидели в 2009 году: Ti-Bridge. В этой модели механизм расположили горизонтально, детали изготовили из титана, придали часам в целом очень технический и современный вид. В 2010 году инженеры Vaucher смогли наконец-то добавить турбийон, изготовленный в основном из кремния, в котором, по утверждению Corum, была самая маленькая в мире каретка турбийона на тот момент – диаметром всего 8,5 мм. Ограниченной серией в 33 экземпляра были вупущены часы с украшенным ручной гравировкой калибром CO213, выполненном из золота.

Интересный вариант «Золотого моста» с автоматическим заводом появился в 2011 году, в 2014 году были добавлены некоторые очень художественные варианты исполнения часов с выгравированными вручную скульптурными драконом или фениксом. В относительно недавних вариантах дизайнеры Corum уделяют внимание форме корпуса Golden Bridge, марка выпускает круглые версии Golden Bridge Ronde (2016) и прямоугольные версии под названием Golden Bridge Stream и Golden Bridge Rectangle (2017).

В то время как внешний вид «Золотого моста» продолжает меняться, одно остается неизменным: удивительная способность этих прозрачных часов демонстрировать искусство часовщика в соответствии с замыслом его создателей, Калабрезе и Баннварта, а это дорогого стоит. К «мостам» мы вернемся в ближайшее время, тем более что новинка марки в круглом корпусе требует обязательного и внимательного рассматривания. Следите за нашими публикациями. Э.Д. и Д.П.