Bremont – рыцари не моего романа, но часы у этой английской марки получаются недурно, пусть и не каждому дано разглядеть в них источник положительных эмоций. Авиация – очевидный тематический конёк, на котором Bremont выезжает, так что неудивительно, что очередной обративший на себя внимание выпущенный компанией экземпляр привязан к истории авиации.

Новые часы называются H-4 Hercules, в память об огромном самолете с непростой судьбой, который был первоначально разработан для транспортировки американских танков через океан во время Второй мировой войны.

В 1942 году мультимиллионер-филантроп и пионер авиации Говард Хьюз подписал с правительством США контракт на строительство транспортных самолетов, которые должны были изменить ход войны. Амбициозный проект самолёта, предложенный Хьюзом, мог взять на борт огромный груз и имел размах крыла почти 100 метров – невиданный по тем временам размер. Примечательно, что только недавно этот рекорд был побит, когда наследие другого филантропа-миллиардера, покойного Пола Аллена из Microsoft, было реализовано с первым полетом Stratolaunch, созданного для запуска ракет в космос, размых крыла которого составил 117 м.

Проект Хьюза так и остался проектом, авиатору даже пришлось давать оправдательные показания в конгрессе на слушаниях по расходованию оборонных средств – самолёт совершил свой первый полет только в 1947 году, и оставался в воздухе около минуты – но члены конгресса успокоились, Хьюза простили, а Н-4 вскоре объявили национальным достоянием.

Н-4 Hercules, получивший неофициальное прозвище Spruce Goose (дословно «Еловый гусь»), был построен практически полностью из берёзы, точнее из выклеенной по шаблону берёзовой фанеры, и именно этим материалом украшен ротор автоподзавода часов Bremont H-4 Hercules (древесина была удалена из самолета во время работ по консервации фюзеляжа, после чего попала в Великобританию). Учредители Bremont, Ник и Джайлс Инглиш, объясняют своё решение выпустить часы в честь самолета-гиганта: «Мы с Джайлсом были очарованы историей H-4 Hercules с детства. Само стремление построить самолет таких размеров с использованием дерева замечательна. Hercules – это настоящий триумф инженерии, раздвинувший границы авиационного дизайна».

Часы Bremont H-4 Hercules выпускают ограниченной серией: 300 экземпляров в корпусе из нержавеющей стали, 75 – из розового золота и 75 – из платины. Цена стальных моеделей – 9495 фунтов стерлингов, часть выручки получит Evergreen Aviation & Space Museum, где выставлен H-4 Hercules.

Следуя духу времени высказывать обязательное суждение, считаю правильным сообщить, что сам я не готов отдать девять тысяч фунтов на эту модель; любому, кто задумает, посоветую подумать хорошенько, а принявшему 100% решение потратиться и стать обладателем «Геркулеса» с деревянным (почти) ротором предложу взять до кучи что-нибудь из нашего магазина – например, Bell & Ross Bellytanker “Dusty” Chronograph Special Edition. Или не брать «Бремонт» вообще и взять два «Белл и Росса» – и поддержать тем самым не музей в Орегоне, а труд нашей российской редакции. Заранее спасибо! Д.П.